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大熊猫喜欢吃的食物(熊猫最爱吃的10种食物)

每当人们去动物园看大熊猫时,总会被它们的各种“迷惑行为”逗得捧腹大笑。比如总有熊猫低估了自己的体重,爬到了高处然后坐断了“脆弱”的树枝。

当然,更多的时候它们都在积极的干饭,甭管躺着吃还是坐着吃,都十分的养眼。明明看起来寡淡无味的竹子,却被它们吃出了“美味佳肴”的感觉。

大熊猫喜欢吃的食物(熊猫最爱吃的10种食物)

低估自己体重的大熊猫

那么,大熊猫是生来就吃竹子的吗?它们吃竹子的“绝技”从何而来呢?最新的研究揭秘600万年前的起源。

大熊猫的“伪拇指”

大熊猫作为我国的国宝,有着憨态可掬的形象,一直都深受人们的喜爱。可实际上,最初的大熊猫可不是现在这样,那时它不仅有着“食铁兽”的外号,还被蚩尤当成坐骑一起上战场,相当的威风。

大熊猫喜欢吃的食物(熊猫最爱吃的10种食物)

曾是蚩尤的坐骑

虽然这些传说有夸张的成分,但是大熊猫最初确实是食肉动物,战斗力也不俗。只不过后来由于环境的变化,为了能够生存下来,就转性吃了素。

当然人们还是很好奇,大熊猫是从什么时候开始吃竹子的,为此还展开了一系列的研究。

功夫不负有心人,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的研究员此前就公布了关于大熊猫第六指,也就是“伪拇指”的研究成果。

这一结果显示,大熊猫吃竹子的历史可以追溯到600万年以前。那么,这“伪拇指”究竟是什么?它与大熊猫吃竹子有什么关系呢?

大熊猫喜欢吃的食物(熊猫最爱吃的10种食物)

努力干饭的大熊猫

伪拇指其实就是大熊猫爪子上一个不起眼的结构,它又小又扁,感觉并没有发育完全。根据专家介绍,这伪拇指其实叫做桡侧籽骨,在绝大多数哺乳的前肢都没有,但却是熊猫抓握竹子的关键所在。

研究表明,熊猫简陋的伪拇指很难用于采集熊科通常的杂食原料,如种子、坚果、浆果,甚至矮草等,这表明增大的桡侧籽骨的唯一取食目标就是竹子,伪拇指是熊猫谱系中有效采集竹子的关键适应。

大熊猫喜欢吃的食物(熊猫最爱吃的10种食物)

伪拇指

值得一提的是,这并不是人们首次发现大熊猫拥有伪拇指,早在2015年的时候,就有人在水塘坝晚中新世遗址当中发现了始熊猫的伪拇指化石。

不过这个伪拇指与现在熊猫的伪拇指依旧有差异,因为处在演化的中期,所以始熊猫的拇指相对更加简陋。但是它的存在却也间接证明了,早在700万年到600万年以前,熊猫就已经开始吃竹子了。

大熊猫化石

这些年间,大熊猫的伪拇指发生了一定的变化。

首先从长度来说,始熊猫的明显更长,其次从形态上来看,现代大熊猫的伪拇指末端有着明显的“弯曲”,这可以看作是为了能够更好抓握竹子的证据。如果说那时候还有握不稳的可能性,那么现在则可以抓得很牢了。

伪拇指利于抓握

除此之外,根据研究证据对比来看,大熊猫的伪拇指从中新世晚期开始,进化就不明显了。对此古生物学家认为有两个原因,第一就是大熊猫自这一时期之后,就不缺竹子吃了。

在遍地是竹子的情况下,它们不必将“抓握技能”进化的多高级,只要能抓住一根或者少量的就可以了。

躺着也能轻松拿捏竹子

再者,如果伪拇指长得太长也不方便走路。

大熊猫本身体积就很大,所以走路的时候脚掌肯定是要着地的,这时伪拇指过于突出未免显得十分“扎脚”。在这种情况下,大熊猫就选择“见好就收”,并未将伪拇指继续进化发育。

中科院古脊椎所研究员邓涛对此表示,“足够抓紧一根竹竿或一把竹子,同时还能撑着肥胖的身体行走,大熊猫演化出的伪拇指不长不短正合适。”

研究员邓涛

实际上,大熊猫为了能够吃竹子,并且将其作为自己的主食,除了进化出了伪拇指以外,对自己身体的其他方面的性能也做出了调整。

大熊猫为吃竹子不断进化

在咱们看来,竹子这种东西,偶尔吃吃还可以,拿来当主食的话未免太寡淡了。这主要是因为大家打心底觉得,熊猫不应该是素食动物,以它们的体型和过往的战斗力来看,怎么也得吃点肉。

竹林

如果从化石记录来看,大熊猫确实不是只吃竹子,有时候它们也会捕食其他的动物,不过,在进化的推动下,它们还是更喜欢竹子一些。

根据研究大熊猫的专家潘文石所说,大熊猫的择食喜好变化其实是它适应环境的一种表现,并且它的身体也做出了相应的改变。

首先咱们来说说环境的影响,大熊猫在地球上生存的时间可比人类长多了,也正因如此它们常常被称作“活化石”。而想要在这漫长的历史进程中活下来,就要适应各种环境的巨变。

所以当地球经历冰川期的时候,活着的猎物已经很少了,并不足以满足大熊猫,它们在这时只能将自己的体型进一步缩小,并且踏上了吃竹子维持生活的道路。

冰河期地球

所以,大熊猫吃竹子完全是被迫的。而作为半路出家的“和尚”,大熊猫吃竹子的道路其实也经历了不少艰难,作为食肉动物的它,不仅让自己长出了更适合抓握的伪拇指,还改变了自己的消化道。

食草动物肠道

虽然大家天天嚷嚷着“吃草”有利于消化,却没想过如果只吃草的话,如何消化其中的纤维状物质呢?

食草动物为了能够解决这件事情,就把自己的肠道变得比较长,让整个消化的过程更加缓慢。这么说,熊猫的肠道也变长了吗?

那倒也没有,但是大熊猫在自己的消化道中加上了许多消化植物纤维素的细菌,这些细菌和食草动物体内的十分相似。

此外,研究人员发现的13种细菌当中,有7种都是大熊猫独有的。可见,它为了能够让肠胃适应竹子,确实也是在进化方面下了些功夫。

大熊猫消化道中有很多细菌

那么,既然曾经大熊猫都能为了生存,把自己的食性从吃肉变成吃素,为什么如今条件好了它们不重新变回吃肉了呢?竹子到底有什么魅力,让大熊猫这样欲罢不能?

大熊猫“钟爱”竹子

不论是吃竹子的绝技,还是为了消化竹子的进化,都能看出大熊猫一直在顺势而变,并且对竹子这类食物还是比较喜欢的。

对于为什么到后来不重新食肉,专家认为,虽然如今的熊猫依旧有着庞大的体型和尖锐的牙齿。但是它们肥胖的身躯已经限制了活动,这会导致捕猎非常的困难。

肥胖限制了它捕猎

再者,随着人类不断地扩张领地,野生大熊猫的日子也没有想象中那么好过。它们所处的山区当中,动物种类虽多,分布的密度却很低。

所以大熊猫依旧会选择随处可见的竹子为食,毕竟捕猎十分辛苦,运气不好的时候甚至都遇不到猎物。

野生大熊猫

竹子不仅一年四季都有,以此为主食的动物也很少。在这种情况下,大熊猫面对的食物竞争就小了很多。

除此之外,别看竹子表面上没什么营养,但其实它相对于其他的植物而言,淀粉的含量明显更高,这样更能为大熊猫带来“饱腹感”。

成都大熊猫繁育研究基地的研究员张文平对此表示,“竹子中淀粉和半纤维素含量最高的是竹笋,同时竹子的生长很快,每年都有两季。每当出笋期,也是大熊猫发情和生儿育女的季节,此时,大熊猫就优先选择取食竹笋。”

会在合适的时间吃竹子的各个部分

所以,大熊猫可不傻,它在筛选了一系列的条件之后,才将竹子作为了自己的主食。并且在不同的时间节点,它都会根据自己的需求选择食用的部位。比如在冬季,它们就更喜欢吃竹竿。

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